Saturday, August 20, 2011

P.L. 2011 2012 Arsenal Liverpool

20 August 2011
Emirates Stadium,

Referee: M. Atkinson
Attendance: 60090

For the second week in succession, Arsenal had a man sent off and failed to score a goal, but for Arsène Wenger at the moment, it never rains but it pours. Just as a patched-together Arsenal side seemed likely to hold out for another draw, after being held in the goalless opener at Newcastle, a freakish own goal handed Liverpool three points they barely deserved, the unfortunate Aaron Ramsey's match-changing moment a smack in the face for his manager. Kenny Dalglish will not be complaining about that, though there was more evidence here that, in addition to paying over the odds for Andy Carroll, he may not be able to build a side around the powerfully built centre-forward as quickly as he might have imagined. Liverpool barely looked like breaking the deadlock here until the £35m former Newcastle player was taken off. By the end, with Arsenal losing their composure, the visitors were able to add insult to injury with a second goal, in the final minute, their two substitutes combining for the second time in their short spell on the pitch to leave Luis Suárez with a tap in.
Jamie Carragher admitted afterwards that being held at home last week had been a downer for everyone at the club and, though this result will provide a tonic, the margin by which Liverpool improved when Suárez and Raul Meireles came on, midway through the second half, was revealing, though allowance ought to be made for the fact they were now playing against 10 men. Yet, for more than an hour, even with Arsenal reduced to fielding a rookie centre-half after Laurent Koscielny limped off after 17 minutes, Carroll's predictability failed to pose them any major problems. "We just about deserved to win," Dalglish said. "We have a stronger squad than last season and, when you have two substitutes of that quality to bring on, they deserve the chance to make a difference. It wasn't easy, but at least our season is up and running now. It was a better performance than last week and we didn't concede a goal. The new players have had a week to settle in and we are beginning to see what they are capable of." Wenger was less impressed, not without reason. He lost two more players, and thought the crucial goal should have been disallowed. "With a sending-off and an offside goal, the result was very harsh on us," the Arsenal manager said. Surprisingly, Wenger turned out not to have been joking when he hinted Samir Nasri might play. The supposedly Manchester City-bound Frenchman not only appeared in midfield, he seemed perfectly happy to do so. People have been saying all summer that Wenger is too careful with his money, yet here he was taking a bold gamble with a chip worth £20m, amid rumours that talks between the clubs have broken down. Dalglish was slightly more cautious in his selection, leaving Suárez on the bench and asking Carroll to play with just Dirk Kuyt's occasional company up front.
That did not immediately look too threatening a combination, though, when Koscielny broke down after a quarter of an hour, Arsenal had to fill in at centre-half with Ignasi Miquel, making his first Premier League appearance, and the balance tipped a little towards the visitors. Certainly, the Arsenal fans initially had cause to be worried when Miquel mistimed his jump and failed to cut out the first Stewart Downing cross he had to deal with, leaving Carroll a free header that Wojciech Szczesny had to dive to save. It turned out not to be a portent of what was to come. Jordan Henderson also brought a save from the Arsenal goalkeeper, though, with fewer crosses landing on Carroll's forehead than Dalglish must have been hoping, it was perhaps significant that the nearest Liverpool came to taking the lead in the first half was a shot from exactly halfway by Charlie Adam, one that had Szczesny back-pedalling, but that flew a couple of feet too high. Arsenal came back into the game before the interval and twice came close with direct approaches, one when Pepe Reina dived low to keep out a drive from the impressive Emmanuel Frimpong and then when Nasri left Lucas Leiva chasing in vain with a run through the middle to flash a shot narrowly wide. The second half, played in a steady downpour, was as drab and depressing as the London weather until several things happened at once, with 20 minutes left.
First, Robin van Persie brought a scrambling save from Reina with Arsenal's first decent attempt since the interval, after a shot from Martin Kelly had shaved a post at the other end. Then the impetuous Frimpong dangerously left a foot in against Leiva to collect a second yellow to add to the one he received for obstructing a throw in the first half. Finally, and not before time, Dalglish replaced the labouring Carroll with Suárez, who at least promised finesse. Together with the other Liverpool substitute, Meireles, Suárez helped conjure a goal in a matter of minutes. It was not much of a goal, more a comedy of errors in the Arsenal defence that ended with Miquel's attempted clearance striking Ramsey in the chest and looping back over a stranded Szczesny, though the situation came about because Suárez, who had actually strayed fractionally offside, was trying to reach a return pass from Meireles. Just a few minutes of cleverness and movement brought a greater reward than the previous hour-and-a-bit's attempts to play the ball up to the big fella, a point re-emphasised by Liverpool's second goal. It could have gone either way while Carroll was on the pitch, but, at the end, it was the Arsenal fans moaning bitterly about not seeing value for money.

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Full Game
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First Half

Second Half

Au terme d'un match qu'ils ont légèrement dominé, les Reds sont venus s'imposer à l'Emirates Stadium d'Arsenal. Une victoire acquise dans le dernier quart d'heure grâce à l'entrée décisive d'un type qui n'en finit plus d'être décisif : Luis Suarez. On revient sur le match et on note tout ce petit monde. « Le football est un sport qui se joue à onze contre onze et à la fin, c'est toujours Luis Suarez qui gagne ». « Les Anglais ont inventé le football, les Français l'ont organisé, Luis Suarez l'a dominé ». Choisissez votre expression préféré pour décrire au mieux la performance du meilleur joueur de la dernière Copa America. Entré à 20 minutes du coup de sifflet final, il a débloqué un match qui semblait tranquillement se diriger vers le match nul. Au coup d'envoi de ce premier choc de la Premier League, les bookmakers plaçaient pourtant Arsenal en position de favori. Sans que l'on sache trop pourquoi d'ailleurs. Nasri est titulaire avec la tête ailleurs, Frimpong l'inconnu est milieu défensif et le jeune Jenkinson prend le couloir droit de la défense pour sa première apparition en championnat, Sagna glissant à gauche. Gervinho et Song sont suspendus, Diaby, Wilshere, Squillacci, Djourou et Gibbs sont blessés. Bref, ça pue déjà la crise chez les Gunners. En face, si l'on omet l'absence de Steven Gerrard, les Reds sont au complet. Dalglish aligne ses recrues (plus de 100 millions d'euros investis sur le marché). José Enrique à gauche, Adam, Henderson et Downing sont au milieu. Seul surprise, Suarez prend place sur le banc. Probablement pas encore tout à fait au top après la Copa America.
Le match démarre sur un gros rythme. Arsenal s'installe dans le camp des Reds et offre une belle intensité dans ce premier quart d'heure. Frimpong est royal au milieu, Nasri organise. Ça va bien. Le fantôme de Fabregas ne plane pas sur l'Emirates. Liverpool fait le dos rond et ne concède pas d'occasion franche. Puis, vient le premier coup dur du match pour les hommes d'Arsène Wenger au quart de jeu : Laurent Koscielny se bloque le dos tout seul. L'ancien guingampais doit céder sa place au jeune bizuth espagnol Miquel, qui effectue sa première apparition en Premier League. Liverpool en profite pour poser sa patte sur le match. Arsenal n'existe plus au milieu, notamment par la faute d'un Charlie Adam absolument parfait à l'organisation. L'ancien de Blackpool distribue à droite, à gauche. C'est fluide et on sent de belles complicités naissantes au milieu. Downing déborde beaucoup, Henderson et Kuyt multiplie les efforts. Mais Arsenal tient bon. Notamment grâce à un grand Thomas Vermaelen. De retour après une année pourrie par une blessure au genou, l'international belge est royal. C'est bien simple, il réapprend l'art du duel à Andy Carroll, pourtant pas le premier venu dans le domaine. On retrouve une belle défense à l'ancienne stoppeur-libéro. Vermaelen défonce Carroll pendant que Miquel se contente de couvrir les éventuels ballons qui échapperaient à la vigilance du belge (autant dire qu'il n'y en a pas eu beaucoup).
Le géant Carroll n'aura l'occasion de faire briller le gardien Szczesny qu'à une reprise, sur une tête puissante à la 20ème. En face, Arsenal répond en se projetant très vite vers l'avant, grâce à ses milieux de terrain. Ainsi, Reina est mis en danger par deux fois, sur deux rushs depuis leur camp de Frimpong (29ème) et de Nasri (34ème). Aucun but n'est à signaler mais quand l'arbitre siffle la mi-temps sur ce score de 0-0, on sait que l'on est en train d'assister à une belle empoignade made in England. La deuxième mi-temps repart comme la première. Liverpool prend le contrôle du match et domine. Arsenal semble physiquement à bout de souffle, Nasri ne touche plus de ballon, Arshavin et Walcott sont invisibles sur les côtés. Si Martin Kelly trouve le poteau sur un beau mouvement des Reds emmené par Adam. Si Arsenal tient bon, toujours grâce à Vermaelen qui dégoute Carroll du football, on se dit que les Gunners ne vont pas tenir toute la mi-temps. Finalement, lorsqu'on ne s'y attendait plus, Arsenal refait surface. Van Persie se crée même une grosse occasion à la 66ème sur un centre en retrait d'Arshavin, mais Reina sort le ballon un peu par miracle. Arsenal est de retour mais va payer cash une grossière erreur. Frimpong jusque là excellent sort la boite à tacle et vient défoncer Lucas au milieu de terrain. Un geste stupide et lourd de conséquence. Deuxième jaune égal rouge, le jeune anglais est renvoyé à la douche par Monsieur Atkinson. Arsenal va devoir jouer les vingt dernières minutes du match à 10. C'est le moment que choisi King Kenny pour faire entrer ses deux jokers de luxe : Luis Suarez et Raul Meireles au place d'un Carroll inexistant et d'un Kuyt cuit (oui, elle est facile).
Le match change. En infériorité numérique, Arsenal laisse venir et laisse Van Persie se démerder devant. Mais surtout, le match devient plus compliqué pour Vermaelen. A la place de l'inutile puissance de Carroll, voici les dribbles chaloupés et les décrochages dévastateurs de Suarez. Deux minutes après être entré, Suarez et déjà lancé dans la surface mais Szczesny lui jaillit parfaitement dans les pieds. Ce n'est que partie remise. 78ème : Une-deux génial dans la surface entre les deux jokers des Reds. Miquel passe devant Suarez mais sous pression il dégage dans son coéquipier Aaron Ramsey. Le ballon lobe doucement mais inéluctablement Szczesny et Liverpool mène 1 à 0. Signalons que ce but est entaché d'un léger hors-jeu de Suarez. Arsenal a pris un coup derrière la tête mais tente de repartir à l'attaque. Les Arsenal-Liverpool sont souvent riches de rebondissement alors pourquoi pas ? Oui mais, pas cette fois. Parce qu'Arsenal est trop faible et que Liverpool est solide. Et surtout, Suarez continue son récital. A tel point que dans les dernières secondes, il va même inscrire le deuxième but suite à un très beau jeu en triangle entre lui, Lucas et Meireles. Les Reds de Liverpool réalisent donc leur premier gros coup de la saison en venant s'imposer à l'Emirates. L'opération reconquête du Big Four est bien lancée. En face, Arsenal souffre il est vrai de nombreux blessés. Mais cela se répète trop souvent pour que ce soit le fruit du hasard. Monsieur Wenger, si vous voulez jouer la Ligue des Champions à l'avenir, il va falloir recruter. Et vite. (



  1. I hope it will last and that Liverpool will be back on top!!

  2. So do I...
    And thankx a lot for all your work, which is absolutely tremendous, especially as far as L'pool is concerned !