Tuesday, April 26, 2011

Champions League 2010 2011 Shalke 04 Manchester United

Semi Final,
First Leg
Tuesday 26 April 2011
Veltins Arena,
 Gelsenkirchen

Referee: Carlos Velasco Carballo 

 Pour son pedigree et son expérience de ce genre de rencontres plus que pour sa forme du moment, Manchester United sera favori de sa demi-finale contre Schalke 04. Pour Alex Ferguson et quelques-uns de ses apôtres, ce sera la septieme demi-finale de Ligue des champions, la quatrième depuis 2007. Tout concorde pour que MU dispute à Wembley, lieu de son premier sacre européen en 1968, sa cinquième finale de Cl. Tout, sauf qu'en face se profile à nouveau la bête noire, l'adversaire honni, le monstre qui fait peur : un club allemand Depuis l'avènement de la Ligue des champions (1992), les Red Devils font un complexe germanique. À l'exception notable de la miraculeuse finale de 1999 à Barcelone (2-1 contre le Bayern, United est toujours passé à la trappe lors des matches à élimination directe, que ce soit lors de la demi-finale de 1997 face à Dortmund (0-1,0-1), du quart de finale contre le Bayern en 2001 (0-1,1-2), de la demi-finale face au Bayer Leverkusen (2-2,1-1), ou encore du quart de finale de l'an dernier face nu Bayern Munich, où sa premiere victoire du siècle (3-2 au retour) ne suffit pas à effacer le déficit de l'aller (1-2). Alors, toujours favori, Manchester?

 À Madrid, certains n'avaient pas été tendres avec lui. Sous couvert d'anonymat, ils étaient quelques-uns, y compris parmi les dirigeants
merengue, à considérer Raul comme une sorte de « leader occulte» du vestiaire du Real, une légende du club vivant difficilement la « concurrence » des nouvelles stars. Plus grave encore, d'autres estimaient que l'attaquant espagnol avait fait son temps, que, sportivement, il n'avait plus grand-chose à apporter. Pourtant, à bientôt trente-quatre ans, Raul n'a rien d'un préretraité qui ne vit plus que sur son glorieux passé. Le Madrilène exilé s'apprête même à défier Manchester United en demi-finales aller de Cl, à Gelsenkirchen. Ces rendez-vous au sommet, Raul connaît bien, il en a disputé quelques uns sous le maillot du Real. Mais pas son nouveau club de Schalke, néophyte absolu à ce stade de la compétition. Raul n'est pas mort, donc. Il est même en sacrée bonne santé si l'on se réfère à son rendement depuis le début de saison : dix-huit buts en matches officiels, dont cinq en Ligue des champions. En Allemagne, l'Espagnol a pris une superbe revanche. Il a aussi continué à écrire sa propre légende, celle d'un buteur hors du commun qui truste les records.
Les buts en Ligue des champions avec Schalke ont permis au joueur espagnol de chiper la première place à Inzaghi : 75 buts contre 72. À son avalanche de buts en Europe, Raul adjoint son but en Coupe intercontinentale en 2001 et ses deux buts en Championnat du monde des clubs en 2000. Raul court-i! après tous ces records ? « C'est sûr que cela me motive, déclarait-il récemment, mais je n'en fais pas une fixation. C'est le collectif qui prime. Sans lui, je ne suis rien. D'ailleurs, je ne cherche pas à livrer un combat à distance avec Inzaghi. Nous sommes tous deux proches de la fin de carrière. Un jour, des joueurs comme Messi ou Cristiano Ronaldo nous dépasseront. » En attendant, il ne lui déplairait pas de battre l'un ou l'autre en finale de Cl!!!


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1rst Half






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2nd Half






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Caps













 The gallant Germans face the elegant Englishmen in the first leg of the 2011 UEFA Champions League semifinal. The first leg at the Veltins Arena has all the prospects of being an absolute thriller, with the stadium being a fortress for Schalke, at least in the Champions League where they have won all their home games. Facing Inter in the quarterfinals, Ralf Rangnick’s side absolutely humbled the defending champions over both legs of the tie and ended up winning 7-3 on aggregate, a score line that left many pundits awestruck. United on the other hand, outplayed Chelsea in their quarterfinal fixture, winning both the legs (0-1 at Stamford Bridge and 2-1 at Old Trafford). The meeting will be the first between the two teams and Schalke would gain strength from the fact that United have never won a two-legged knockout tie against German opposition. They have lost on all four attempts, most recently against Bayern Munich last season in the quarter-finals.
Schalke’s season has been “weird” to say the least. A poor run in Bundesliga, which led to the sacking of Felix Magath in the middle of season, sees them in the 10th spot of the league table. However, their poor Bundesliga form has been compensated with their “dream run” in Europe. The signing of Real legend Raul in the summer is paying dividends as the all time leading Champions League goal scorer has been Schalke’s standout player with 18 goals in all competitions. The player himself is enjoying his first stint outside Spain which was quite evident from the way he celebrated with the fans following the win against Inter. Raul has been a pivot in this Schalke side around whom the likes of young and energetic Farfan, Edu, Jose Jurado and Annan rotate. The other buy, Huntelaar has had his fair share of injuries in his first season at the German club and is certain to be out of the match with a knee injury. Ex-Real Madrid player Metzelder provides the much needed stability to Schalke’s back four. Supported by Howedes, the duo are more than capable of containing United’s strikers. However, with pace on his side, Chicharito can prove to be a nuisance for the duo. Sarpei and Uchida have been the regular wing backs this season for Schalke. Goalkeeper Manuel Neuer has made his intentions to leave in the summer clear and would like to sign off with a positive note. Schalke rested their key players in the weekend fixture at FC Kaiserslautern that ended in a 1-0 defeat. They are set to play Bayern Munich this Saturday, but with Champions League being their only chance of winning silverware this season, Rangnick is expected to go out with a full strength XI. “Attack” has been Rangnick’s way of playing throughout his managerial career and he has no reason to go on the back foot against United for this match.

On course for emulating the famous treble winning 1999 season, United’s hopes were dented following a 1-0 defeat at the hands of bitter rivals Manchester City in the FA Cup semifinal. However, the Reds are still on for a Double and the current Premier League leaders would fancy their chances against the “underdogs”. And with a near full strength squad available at disposal, this fixture is United’s to lose. Dimitar Berbatov, Darren Fletcher, Owen Hargreaves and Bebe didn’t travel to Germany with the squad. Berbatov has a groin injury while Fletcher is still recovering from flu.
Making their fourth semifinal appearance in five years, the Red Devils have been an epitome of consistency at the highest level of football. United’s last Champions League campaign ended abysmally against Bayern Munich when Rafael da Silva was sent off and Rooney was in the starting Xi despite being injured. However, Sir Alex has players aplenty to choose from this time. At the back, Vidic and Rio have been rock solid. Young Chris Smalling has proved time and again that he is more than capable of filling Rio’s boots in his absence. Jonny Evans started alongside Rio against Everton and managed to keep a clean sheet. With all 4 central defenders fit and Vidic being a certainty to start, there is a stiff competition for the other spot. Rafael has overcome his hamstring injury and is expected to start. Evra, who came on for the final 30 minutes of Everton game, is certain to start this one. In midfield, Valencia couldn’t have chosen a better time to return from his injury. Ever since his comeback, the Ecuadorian has looked the same old self, making blistering runs on the wings while troubling the defenders with a trick or two. Ji Sung Park, dubbed as a big game player by Sir Alex, might get a nod ahead of Nani. Giggs and Carrick, the duo who combined together beautifully for United’s away goal against Chelsea, might partner against Schalke. Wayne Rooney has reveled in his role of a “second-striker”, playing just behind Chicharito. The formation allows Rooney to come deep into his own half to collect the ball. All in all, Sir Ferguson will not take Schalke lightly and will be desperate to establish a first leg lead.

POST MATCH

Alex Ferguson, le manager de MU, a été très impressionné par la performance de Manuel Neuer, en partance (en principe) pour le Bayern Munich.
« On imagine que vous êtes comblé à la fois par le résultat et la manière...
- Nous avons réussi une performance de très haut niveau. On a joué en équipe, avec passion et discipline. Chacun a joué pour l'autre. C'est une grosse satisfaction.
-  Et pourtant Manuel Neuer, le gardien de Schalke, a fait un match exceptionnel. Vous vous êtes longtemps heurtés à lui...
-  Il y avait beaucoup de frustration dans le vestiaire à la mi-temps. Le score (0-0) ne reflétait pas le match et on se demandait comment battre ce gardien. Finalement, le but hors jeu refusé à Chicharito Hernandez (51e) a quelque part été un déclic. Il prouvait que l'on pouvait quand même tromper ce gardien et cela prouvait aussi que mon équipe ne lâchait rien. Elle en a été récompensée.
-  Edwin Van der Sar prend sa retraite en fin de saison. Songeriez-vous à Manuel Neuer pour le remplacer ?

 -Je n'ai jamais vu un gardien pareil. Il a été impressionnant. Il y a beaucoup de bons gardiens, mais celui-là est vraiment très bon...
-  Et c'est Ryan Giggs qui a été décisif en ouvrant le score...
- Cet homme est incroyable. Il ne va pas jouer dimanche (à Arsenal en Premier League), car, à son âge, il faut lui laisser le temps de se reposer et de se régénérer. Mais il disputera le match
retour contre Schalke (mercredi prochain à Old Trafford). Ryan a trente-sept ans, mais il est au sommet de son art.
-  Et vous n'avez toujours pas concédé de but cette saison à l'extérieur, en Ligue des champions...
-  Et nous en sommes très fiers. La concentration est très importante en Europe, la discipline aussi. Ce sont deux des forces de cette équipe. Notre organisation est rodée et efficace. Elle nous convient très bien, surtout en déplacement. À mes yeux, c'est l'une de nos meilleures performances Europeennes a l'exterieur.

1 comment:

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